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Ministro de Defensa de Colombia
Dr. Luis Carlos Villegas Echeverry
Abogado colombiano. Se graduó por la Pontificia Universidad Javeriana y posee un Máster en Administración Pública otorgado por de la Universidad de París. Ha sido consejero económico de la embajada Colombiana en París, presidente de la Corporación Financiera de Occidente y Viceministro de Relaciones Exteriores entre los años 1987 y 1989. Presidente de la ANDI. Actualmente es el Ministro de Defensa de Colombia.
Nació en Pereira el 16 de junio de 1957. Desde muy joven Villegas ha estado vinculado a cargos de importancia. Cuando aún era estudiante universitario fue sustanciador de la Junta Nacional del Instituto de Seguros Sociales y Auditor del Área Legal del Fondo Nacional del Ahorro. Apenas graduado, en 1978, fue nombrado secretario privado del Ministro de Desarrollo Diego Moreno Jaramillo, hermano de Gustavo Moreno Jaramillo, por muchos años presidente de la Dimayor.
Apenas unos meses después, con el cambio de gobierno y la llegada de Julio César Turbay a la presidencia, Moreno Jaramillo fue reemplazado por Gilberto Echeverri, y Villegas terminó de Consejero Económico de la Embajada de Colombia en París. En 1980 regresó al país a trabajar en el Ministerio de Relaciones Exteriores de Colombia. Allí fue subsecretario de asuntos económicos de Diego Uribe Vargas, Carlos Lemos Simmonds y Rodrigo Lloreda Caicedo. En 1984, el nuevo Ministro Augusto Ramírez Ocampo lo nombró secretario general del Ministerio.
En 1985 el presidente Belisario Betancur lo designó Gobernador de Risaralda. En 1986 pasó a ser secretario general de la Federación Nacional de Cafeteros, cuando Juan Camilo Restrepo era gerente comercial y Jorge Cárdenas Gutiérrez gerente general. Y luego regresó al sector público: entre 1987 y 1989 fue Viceministro de Relaciones Exteriores de Julio Londoño Paredes. En ese tiempo se le veía como un hombre muy cercano al ministro de Gobierno César Gaviria, de quien es coterráneo.
De ahí Villegas saltó a la política electoral. Para las elecciones de 1990 fue el jefe de debate del precandidato liberal a la presidencia Hernando Durán Dussán. Aunque Durán perdió la designación del partido frente a César Gaviria, Villegas siguió en la política. En 1991 se lanzó al senado por el Partido Liberal y fue elegido secretario internacional del partido liberal, cargo que ocupó hasta 1994, como parte del movimiento liberal que dirigía el senador Óscar Vélez Marulanda y en el que también inició su vida política César Gaviria.
Tras quemarse al Senado volvió al sector privado, aunque vinculado con su pasado en el sector público: entre 1992 y 1995 fue presidente de la Corporación Financiera de Occidente, una institución financiera que, como el Banco Cafetero, tenía como accionista mayoritario a la Federación Nacional de Cafeteros.
Presidente de la ANDI[
La experiencia combinada de los dos sectores le sirvió para ser elegido presidente de la ANDI en 1996. Cuando asumió esa dirección el gremio estaba debilitado después de varios meses de interinidad y de una lucha entre antioqueños y vallecaucanos por quedarse con el control.
Desde entonces ha permanecido en ese cargo, además de ocupar otros en paralelo, como presidente del Consejo Gremial Nacional y del Consejo Industrial Andino. Y ha llevado a la Andi a fortalecerse, a crecer y ampliar su enfoque: pasó de ser el gremio de los industriales a aceptar otros sectores, como los transportadores o los abogados, lo que llegó al cambio de nombre de la entidad. Con eso se ha fortalecido el gremio, pero también se ha reforzado su poder.
Andrés Pastrana como presidente de la República lo nombró presidente de la Junta Directiva del Fondo de Reconstrucción del Eje Cafetero y como miembro de la comisión de gobierno que acompañó a los jefes de la banda terrorista de las FARC en una gira por Europa. En marzo de 2012 Villegas entró a formar parte de la Junta directiva de Ecopetrol, recomendado directamente por el presidente Juan Manuel Santos.
En septiembre de 2012 el presidente Juan Manuel Santos lo nombró como uno de los negociadores con las FARC en la Habana. Esto llevó a que renunciara a la dirección del Consejo Gremial. Sin embargo, continuó al frente de la ANDI. Villegas fue negociador plenipotenciario del gobierno nacional en los primeros meses de instalada la mesa en La Habana.
El 19 de mayo de 2015 el Presidente Juan Manuel Santos lo designó como Ministro de Defensa a Villegas en reemplazo del Juan Carlos Pinzon. Villegas se posesionó en dicho cargo el 22 de junio de 2015
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